How EVS Can Help You Choose a Career

Looking for a job, especially if it’s first time, you often pick the easiest opportunity and end up stuck with something you don’t actually like or are particularly good at. If this is your case, there are 3 perfect times when volunteering can actually be better than work.

work

These three best times to volunteer are:

  1. When you are fresh from school and need to “test-drive” a job, because you are not sure if you want to spend 5 years at the university studying graphic design, communication, social work, etc.
  2. Straight after graduating from university, when you would like to add guaranteed experience with a recognised international organisation to your CV;
  3. When you want to change and start a new path in life before it’s too late and you’ve grown into your office chair.

In all of the cases “ingredients” of the perfect volunteer work will be the same. But here because your are not actually payed, you can find an activity that actually brings joy. Otherwise why bother?

work-3.jpg

The perfect work should be the one:

  • you love to do;
  • you are able to do;
  • you desperately want to know more about it.

DREAM

In a perfect world you go to European Volunteering database, find a perfect organisation, go through an even better Skype interview, arrive to the project and fall in love with that organic farming activism or work in the archives of WW2, and understand that you want to work in this field forever.

REALITY

Now in reality it often happens that you get a place because someone else cancelled and because you got tired of that office job. Go through an interview where the only thing you remember to ask is “are there showers in a volunteer house”, arrive to an unknown place and get stuck… in another office. Only now without getting payed.

Or you suddenly understand that farming is just “not your thing”.

WHAT TO DO

First, give it a month. Dissatisfaction might be actually a shock of having moved to another country.

One 19-year old Parisian boy went on EVS to a village in the middle of Ukraine. When he saw three houses and undending November rain, he called parents on Skype and said “I’m coming home”. Fortunately the village had no public transport going on weekends. So he was stuck with local green activist. They had some tea, played guitars and went fishing and… he decided to stay for another week. And another, and another. See what I mean?

DSCF1983.JPG
Sometimes EVS work place can surprise you

Second, always remember that this is volunteering. Volunteers has more flexibility to do what they actually want to do. Yes, there is a written agreement, but it states number of hours and suggested tasks volunteer agrees to accomplish.

Third, negotiate. There is always rule to discuss you volunteer agreement with supervisors and find a solution for your “allergy to office spaces” or “wish to study graphic design“. Any NGO understands that a good volunteer is a motivated volunteer. Simply remind your supervisors about it if you don’t feel happy. Or grab a cup of coffee with your mentor (if you have one).

Finally, fourth: make your own project! Make this time matter. Set up a photo exhibition, write a book, create a free tour around your office, teach a dance class or try to grow a mango in UK! Just experiment – this is the perfect time to act.

In the end when it’s not about money, it’s about you being happy.

Look further for:

Tips on How to Create Personal Project

Advice on What to Do Before you Decide to Quit EVS

 

 

 

 

 

Advertisements

20 Kilos of My Life: How to Pack for a Year of Volunteering

Volunteers often do everything spontaneously. But when it comes to packing you either end up taking it all or leave home with passport and panama hat. Either can lead you into trouble, and here’s how I solved mine.  

Luggage-artistic

It’s a story of how I fit all my life in 20 kilos.

packing-my-bag

In September 2016 I left my sweet Ukraine to spend a year on a European Voluntary Service in Wales. It took me a week to pack.

Unfortunately my biggest suitcase (50 litres) couldn’t fit a two-bedroom flat of things. So at first I just stood in front of it and stared at its empty insides… for two days. It is called a shock of packing and you shouldn’t be scared of the thing, as it will pass.

Then I went to listen to advice.

My minimalist friend was saying “just don’t pack – take a rucksack with your laptop, contact lenses and money – and fly away.” On the other shoulder was my mom, pushing me to squeeze a fir coat and winter boots in a 50-liter carry-on “I saw all these Jane Austen movies on BBC and you will freeze to death in this horrific England!”

Where does one find a middle ground?

Thankfully sending packages from Ukraine was too expensive and out of the question, so I simply had to obey rules of the airline and pack 20 kilos plus hand luggage. And I succeeded! So here are the rules I learned from those torturous 2 days before my flight:

  1. It’s absolutely legal to wear 2-3 coats in the airport (all this air-conditioning, you know);
  2. Compare the price of shampoo and your jeans, before deciding which one to take;
  3. Take a bag or a backpack that you won’t be sorry to throw away – you are going to volunteer, not to become a new English queen.
  4. Medicine is a must, but every country has paracetamol;
  5. Take enough socks to shove in the shoes so that the shoes keep their form in the bag;

Фото 27.08.16, 15 06 49

Things I regret that I took:

  • hammock (don’t ask why);
  • all my training diplomas;
  • hand and other creams;
  • expensive and heavy leather bag (which I later sent home);
  • three pairs of high-heel shoes;
  • Ukrainian food ( what took 3 kilos of my space turns out you can buy in a Continental store);
  • towels;
  • musical keyboard (don’t ask);
  • 5 of those dresses I never got a chance to wear.

oblogka-vremeni.jpg

What I don’t regret that I took:

  • raincoat;
  • umbrella;
  • airport pillow;
  • small plaid (saved me in many hikes, but I guess you can always buy one on the way);
  • laptop, phone and small camera;
  • souvenirs and sweets for future colleagues and neighbours;

Basically, volunteer should gather experiences and memories rather than things. On my most memorable photo I’m standing in a borrowed raincoat in wellington boots I bought for 2 pounds in a charity shop two days before, but no one would notice, cause there’s the most amazing beach ever behind!

DSCF1643.JPG

To get inspired more, check out these stories:

Choosing EVS in 5 Steps

Amazing Films to Prepare you for Volunteering

Choosing EVS in 5 Steps

Looking for the perfect project via European Voluntary Service database can be a real torture. One NGO promises to teach you basics of photography while others are based in Barcelona or Berlin! How to choose and find the project that’s really good for you? After a year of preparation and a year on EVS, I can summarise it all in 5 simple steps!

STEP 1. CHAOS (September/October)

DSCF0106.JPG

I knew a girl who’d submitted 98 EVS applications in 3 years before she got lucky. And I knew another girl who submitted only 1 application and went on EVS 10 days later. The difference between them is that the latter one knew exactly what she wanted.

In September of 2015 I was somewhere in the middle. Ready to move on after university yet not knowing exactly what kind of work I wanted to do. I started writing dozens of enquiries, got zero response and lots of frustration.

The only thing that saved me from pulling my hair is called “October deadline”. Believe me, deadlines are our truest friends, and without them I’d probably be still swimming in the hell waters of organisations database, submitting inquires to NGOs that no longer exist or won’t have an opening until the age I retire.

I changed my tactics and decided to choose for two reasons: geographical location and type of work.

Out of 16 applications I submitted 8 just because I really wanted to live in Berlin or Lisbon (and all of them failed, because organisations recognise a ‘tourist’ from first lines of their motivations) and 8 to projects connected with journalism that was my true passion.


STEP 2. MOTIVATION – NEVER WRITE ‘I LIKE TO TRAVEL’ 

Motivation - Collage (1)

With EVS you normally submit two things:

a) CV

b) Motivation Letter

If CV was just a brief account of my stellar life and was the same, motivation had to be:

a) unique for every project!

Every NGO has a web-page. And on almost all of them you can find “About us” section, where this organisation writes about their philosophy and why they exist. I simply combined the answers to “Who we are looking for?” in the description of the candidate with my thoughts on the activities of the organisation and what I like about their history and programs.

b) Have One Original Twist about You;

Do something to attract attention. Write with green pen, or include a photo, entertain that poor person who’s spent hours reading standard letters downloaded from the internet!

Because I applied for media internships but my video-making skills were far from perfect, I decided to do the next best original thing – went online, found a generator of comics and described my volunteering experience in a short comic strip.

As for describing my personality (because it’s the most difficult thing to describe yourself), I just did several tests on work compatibility and copied traits that were strongest in the result (like “competent, hard-working, imaginative, etc.”) Here are some you can use:


STEP 3. INTERVIEWS – YOU’RE GETTING BETTER EVERY TIME (November-December)

DSCF1606

Out of 8 applications I got 3 invitations for Skype interviews. And all of them were great.

It’s a test but it’s also a chance to ask questions about your future life and work.

To prepare for my interviews I did:

  1. Put a blouse over my pyjamas (to show I really care and put effort!);
  2. Read histories of the NGOs carefully;
  3. Wrote down questions I wanted to ask about the project.

The last point was the most important, because, firstly, it shifts the power balance of the talk, when you ask about conditions and work, secondly, shows you really thought about moving and working with these people, thirdly, when you ask “how far will I have to walk to get to the office?” or “will there be a shared bathroom”, interviewers start to see you already as a part of their picture.

This strategy worked and I got three invitations for EVS!


STEP 4. MAKE A CHOICE! (January-April)

Фото 27.08.16, 15 01 11.jpg

But now I needed to chose among 3 approved projects – and that was also a challenge. The projects were:

1) community TV in Germany;

2) community centre for students in Estonia;

3) communications and media in a youth exchanges charity in UK.

My heart was leaning towards TV, but after an interview I learnt that the project was located in a very distant village with no access to public transport and that scared me off. As for Estonia, also during an interview I was told that volunteers live in a student dormitory, and being just out of college myself, I dreaded return to the old routines.

I chose UNA Exchange and Cardiff. It was the best combination of work and place, as it could give me some experience working with social networks and at the same time see the country I’ve been reading about for 10 years at the uni and at school – Great Britain.


STEP 5. PREPARATIONS AND VISAS (June-August)

Now before coming to UK, I needed to do a lot of formal documentation, and make a visa. Most of you probably won’t need that, and for those who do – here’s my article about the whole process in Russian.

Фото 04.03.17, 21 37 26.jpg

HAPPY END

Что грозит беспаспортному иностранцу в Британии, или “центры вечного ожидания”

В разговоре с представителями организаци Detention Action я узнала, чем отличается отношение к мигрантам в Британии от континента,почему толпы искателей политического убежища держат кулаки за июньские выборы и как Брекзит меняет национальный состав заключённых.

Когда вместе с разрешением на въезд в Британию я получила письмо о том, что “эти бумаги и паспортные метки не гарантируют вам успешный въезд в Соединённое Королевство, последнее слово в данном вопросе остаётся за миграционным офицером, который имеет право…”, мне сразу стало волнительно и интересно. Какое право имеет этот миграционный офицер, что может случиться, если моя виза отклеится и вообще, что происходит с иностранными нарушителями британского спокойствия?

В отличие от континентальной Европы, когда попадаешь в Британию, даже в Лондон, нужно очень постараться, чтобы встретить человека, отдалённо напоминающего беженца.

Никто не спит на вокзальных платформах как в Риме, не кочует по волонтёрским центрам как в Вене (http://platfor.ma/magazine/text-sq/projects/avstrobezhentsy/), и даже лица бездомных (они бывают двух видов: или старики, или наркозависимые подростки) отливают традиционной британской бледностью.

Конечно, национального разнообразия в толпе прохожих хватает. То и дело видишь мусульманские, индийские, буддийские и прочие традиционные одежды (особенно красивые по выходным). А большие города делятся на районы, контингент которых можно различить издалека. В Кардиффе, например, пакистанские и турецкие улицы, отходящие от Сити Роуд сменяются мини-Польшей на Албани с последующим Чайнатауном за железнодорожным мостом. Богатые преимущественно белые районы отделяются парками, садами прочими зелёными насаждениями. Правда, национальные районы не сказать, чтобы очень криминальные, и обитатели их как будто всё время куда-то спешат, что-то едят или продают — в общем, вросли в местную жизнь.

Тем страннее узнать о том, что Британия занимает второе после Греции (http://platfor.ma/magazine/text-sq/projects/-bezhentsy—–dobro-pozhalovat-/) место по общему количеству мигрантов, и что местные центры временного содержания нелегалов забиты до такой степени, что правительству приходится нанимать частные охранные агентства.

Куда деваются эти толпы беженцев?

Миграционные службы (Home Office) называют эти чёрные дыры Immigration Removal Centers, что переводится недвусмысленно — “Центры по Устранению Иммиграции”. В небольшой стране, которую можно проехать насквозь за один световой день, таких центров 11. В год в них поступает примерно 30 000 человек, 55% которых после данного экспириенса… выпускаются на свободу, остальные 45 — отправляются на все четыре стороны. Но самый интересный вопрос — сколько времени они там проводят.

Британия — единственная в Европе страна, законы которой не запрещают держать мигранта в принципе… вечно. Никаких сроков нет.

Когда в декабре 2016 года бывший клиент центра Кэмпсфилд Хаус Уильям подошёл к окошку миграционного офицера в аэропорте Хитроу и попросил политического убежища, его задержали по причине “отстутсвия семейных связей в Соединённом Королевстве” и предложили пройти ускоренную двухнедельную программу подготовки к слушанию запроса на убежище в суде.

Ночь Уильям провёл в камере временного содержания Хитроу на пару с суданской пенсионеркой-колясочницей (которая тоже, видимо, не обросла семейными связями). Двух недель на сбор всех бумажек не хватило, и заключение растянулось на два с половиной месяца. Выпустили его вообще только благодаря случайно выбранному адвокату, которая не поленилась приехать на судебное разбирательство в другой город (о перемещении узнали случайно за два дня до слушания).

Особенно трудно по словам адвоката было найти доказательства невиновности Уильяма, потому что самой статьи за отсутствие связей и друзей в национальном уголовном праве нет. Адвокаты говорят, что дела выходцев из Африканских стран в этом плане намного сложнее всех остальных.

По тем же причинам за два с половиной месяца Уильям встретил в Кэмпсфилд Хаус всего двух белых парней (из Украины и Албании), и им завидовали все, потому что парни попали в центр за расрпостранение наркотиков в графстве Саффолк, и заполучив по статье, точно знали, что выйдут через два месяца. До этого был ещё один Канадец, который чуть не убил своего приятеля. Его отпустили через три недели. Группа Freedom Voices называет такую политику “институационализацией ксенофобии”.

За два с половиной месяца Уильям и правда успел пожалеть, что ничего не совершил (кроме того, что “не обзавёлся родственными связями”), поэтому защищаться в суде ему было сложнее, чем тому же канадцу или украинцу.

Для очистки совести нужно сказать, что шансы быть задержанным в аэропорте у наших граждан не столь высоки, как у представителей топ-5 мигрантских стран: Афганистана, Судана, Нигерии, Ямайки и Бангладеш. Но как всегда актуальный Брекзит уже меняет общую динамику. Наблюдатель Detention Action Бен отметил, что к ним обращается всё больше континентальных европейцев (как чёрных, так и белых). Видимо, система уже почувствовала скрип закрывающихся границ, и даже к привелегированным паспортам ЕС присматриваются тщательнее (уже по моим личным наблюдениям).

Главным же вопросом к Британским центрам продолжает оставаться “как долго можно держать человека за решёткой, не сообщая о финальных сроках” и что делает бесконечное ожидание с психикой?

По правилам центров заключённым можно принимать трёх посетителей за раз. максимум три раза в неделю (при условии, что вы ими обросли). Можно сходить в спортзал — то есть записаться в очередь и сходить… один раз в месяц. Написать электронное письмо на одном из двух компьютеров, когда тебе в спину дышит очередь из 50 человек. Бывший учитель английского языка, Уильям пытался читать книги. Только мысль о том, что ему никто не мог сказать, когда заключение кончится (сосед по комнате сидел в центре 5 лет), действует настолько отупляюще, что если дома он читал по книге за ночь, то в центре за все два месяца не смог одолеть две страницы. Стандартный день — телевизор и ожидание. Однажды по телевизору показали дебаты консервативной партии по поводу спасения тигра Сими из “центра задержания” в Бельгии. Тигру Сими клятвенно обещали помочь. А Уильяму — нет. Победившие на предыдущих выборах консерваторы оказались единственной партией, которая отказалась отменять “бесконечность” заключения мигрантов в своей предвыборной кампании.

Сейчас Уильям и его коллеги по несчастью ждут июньских выборов. Изменится ли что-то в британском миграционном законодательстве в июне, и если да — в какую сторону? Этот вопрос актуален для местных не меньше, чем для нас размусоленный шенген.

Detention Action — http://detentionaction.org.uk/

On Indefinite Detention http://detentionaction.org.uk/campaigns/indefinite-detention-in-detail

Statistics Report — https://www.refugeecouncil.org.uk/stats

Amazing Films to Prepare you for Volunteering

DSCF1264Making a conscious decision to volunteer is accompanied by a lot of stress. Torn between trying to pack lightly to thinking whether your best friend can fit into the suitcase together with kilos of home food and all your childhood photos, you sometimes need to take a breath.

And one of the best methods I know are films! Today I want to share some best “medically proven remedies” you can take to get comfy with your volunteering.

1. The Beach (2000)

Why watchto start appreciating the beauty of a new place over slight discomforts of your living conditions. And because everyone needs to see that beach!

When to watch:

  • when afraid of spending a year in “a dog kennel”;
  • when worried that you won’t find friends;
  • when your new home doesn’t look as perfect as on the picture they sent 😉

2-3. Night on Earth (1991) or Paris, je t’aime (2006)

Why watchto understand that the same place looks different in the eyes of different people.

When to watch:

  • when tired of the place you are volunteering at;
  • when afraid to live around strangers;
  • when you need to see new perspectives.

4. Everything is Illuminated (2005)

Why watchto prepare for culture shock and language barrier.

When to watch:

  • when you have no idea what to expect from your project;
  • when looking for a higher purpose of your project;
  • when your work is connected with cultural heritage;
  • when you are a vegetarian.

5. Wonder Woman (2017), or any superhero movie

Why watch: to prepare for saving the world (white bears/Alpine tulips, etc.)

When to watch:

  • when you need a reminder of the purpose of volunteering;
  • when trying to save the world;
  • when your work is connected with peace promotion and bringing happiness to the world.

6. Wild 

Why watch: to learn the art of packing lightly.

When to watch:

  • when you are afraid to be alone;
  • when not sure why you decided to do it in the first place.

7-8. Everest (2015) or La La Land (2016)

Why watch: to remind yourself that any experience is a good experience, even if you fail.

When to watch:

  • before volunteering starts to not get your expectations too high;
  • when something is not going according to the plan;
  • to push yourself to take more initiative.

9. Fire at Sea (2016)

Why watch: to understand local communities and that every story has two sides (at least).

When to watch:

  • before voluntary work with refugees/migrants;
  • when you want to understand contemporary world challenges;
  • to be more humane.

10. Cinema Paradiso (1988)

Why watch: to understand social work in small communities.

When to watch:

  • before volunteering to find your way with people;
  • when trying to understand cultural significance of a local community;
  • to take more initiative.

11. The Durrels in Corfu (2016)

Why watch: to enjoy life without excessive amounts of money.

When to watch:

  • when trying to blend into local community;
  • when you have a bit of free time.

 

So have fun and enjoy your year!

Лондон за 1 фунт

два часа в Лондоне

У любого эконом-туриста при слове «Лондон» начинают трястись поджилки. Местные предупреждают, что это самый дорогой город в мире, что там даже чихнуть стоит фунтов пять, а трёхдневный проездной на метро обойдётся в 30 фунтов (считай, 900 украинских князей Владимиров). К тому же, месяц подходил к концу, а с ним и моё ЭВС-ное жалование, что придавало ситуации ещё большей пикантности.

Но деваться некуда – на руках два несдаваемых билета Кардифф-Лондон-Кардифф от Мегабаса, и моя украинская душа, которая не переживёт потери 14 фунтов (считай 500 гривен).

В общем, в одну не очень ясную субботу я встала в адские 5 утра, взяла пакет морковки, немного ветчины, орехов и йогурта, и отправилась в Лондон.

Карманных денег на момент начала поездки: 5 фунтов.

Энтузиазм покорять столицу богемно за копейки – 110%.

Автобус едет 3 часа и прибывает на станцию Victoria Coach Station. Сюда же приезжают все трансферные автобусы из аэропорта, а рядом находится железнодорожный вокзал, который тоже назвали в честь меня, Виктория.

Если ты по природе – ходок, лучшего желать нельзя. В прошлый раз я за полчаса добежала до моста с Биг Беном, сфоткалась и убежала обратно на вокзал.

В этот раз пошла прямо по Букингемской дороге (Buckingham Road) и через 18 минут спокойного шага (а если ходите как мой учитель по физ-ре, справитесь за 14) стояла под дверью у Её Величества возле Букингемского Дворца. Развивающийся Юнион Джек показывал, что Елизавета на месте. К слову, это большая редкость, просто сегодня королева должна быть как штык – всё-таки день Гая Фокса. Того самого парня, который пытался взорвать Парламент, и чучело которого в этот день жгут по всей столице с радостными фейерверками и горячим вином.

Фото 05.11.16, 14 26 18

От Букингемского я прошла по Пикадилли до Национальной Галереи.  И тут ВНИМАНИЕ!

Лайфхак от богемы: все главные государственные музеи Лондона – Британский Музей, обе галереи Тейт, Национальная Галерея, Музей естественной истории и даже музей охоты – совершенно БЕСПЛАТНЫЕ (free of charge). Только ничего не сдавайте в гардероб – за него можно отдать до 10 фунтов.

Главной жемчужиной этого аттракциона невиданной щедрости считается Британский Музей, но Британцы умудрились натащить в него столько драгоценностей со всего света, что мне пришлось бы потратить весь день.

С Национальной галереей полегче – хватило 3.5 часа. Одна из самых крутых виденных мною коллекций (а я была и в Лувре, и в Уффицци, и в Эрмитаже), так что очень советую.

После эстетического шока я присела за столик в столовой на первом этаже и прекрасно подкрепилась морковно-ореховыми запасами. Сумки на входе просматривают, но вкусняхи не отбирают. Если бы у меня были спутники, посидела бы и в кафе, а так я же – богема, а не гурман. Главное – элегантно намотать шарф на уши от промозглого ноябрьского ветра, и отправиться дальше.

Фото 05.11.16, 13 49 20

Запечатлев себя на фоне Трафальгарской площади и Лондонского моста, я уже без карты прошлась вдоль Темзы, наслаждаясь видами собора Святого Павла и острыми шпилями Тауэра впереди. Напротив Павла через Темзу знак «Шекспировский театр Глобус», но я решила перейти чуть дальше, и случайно попала на ярмарку. Добавлю, что даже просто гулять по Лондону – наслаждение, кругом стрит-арт и миниатюрные статуи, таблички «здесь жил этот известнейший в мире парень/девушка», поэтому если карта показывала 40 минут между Национальной Галереей и Тейт Модерн, на деле вышло часа два. К трём дня я, наконец, зашла в Тейт Модерн и сразу обалдела.

Фото 05.11.16, 15 11 12

В огромном пространстве бывшего заводского цеха под музыку летали вверх-вниз гигантские железобетонные подсвеченные со всех сторон пластины. А внизу на мягком ковре лежали человек пятьдесят и наблюдали за тем, как эти пластины приближаются и отдаляются от них. Я к ним присоединилась, и минут пятнадцать повалялась под этим сюрреализмом. Впечатление как у Гагарина в космосе. Вообще, если вы не любите современное искусство, значит, вам его показывали чьи-то кривые ручонки. В Тейт реально научились составлять коллекции. Два крыла огромной бывшей фабрики и три этажа экспозиций составлены не как мы привыкли по годам – «Вот вам Васнецов, а тут картина Репина «Приплыли»» – а непонятно вообще как, но при этом получается супер. Захожу в зал под названием «Жёлтое»: Сальвадор Дали, Энди Уорхол, коллаж неизвестной украинки середины 20 века, а за углом в крошечной комнате – БАБАХ – вавилонская башня из радиоприёмников. Как, почему, непонятно, но из реальности выбивает надолго.

Фото 05.11.16, 17 22 27

Часам в семи до меня дошло, что автобус отходит через пятьдесят, а галерея ещё – смотреть и смотреть. Пришлось быстро бежать мимо «Лондонского Ока» (Саурона?) и интеллигентно поддатых в честь Гая Фокса лондонцев на вокзал. По дороге, к слову, за один фунт купила чашку акционного горячего шоколада из новоотркывшейся кофейни, и вот вам мой день в Лондоне. 1 фунт + проезд 14 фунтов (за 250+250 км).

 

Рождество ЭВС

Новый Год и продолжение банкета

 

Насколько блестящей казалась мне идея провести вторую половину декабря в шатаниях по Европе, настолько же она оказалась и утомительной. 28 декабря всё ещё подбитая по-исстребительски прицельной красотой Парижа, я уезжала в голландский Утрехт, чтобы встречать Новый Год с соседкой Эдой и её друзьями. Как только проехали указатель бельгийской границы, начался туман, и мы словно выпивший одесский моряк, всё никак не могли пробраться сквозь эти белые простыни к порту назначения. Утрехт соткался из тумана под вечер и тут же сразил наповал стальными небоскрёбами, верхушки которых скрывались в тумане все последующие дни. Как будто попал во вторую часть «Назад в будущее», во вселенную Бифа, «Бразилию» или «Бегущего по лезвию бритвы» – то есть сплошной стим-панк и урбанистическая утопия в дыму и неоновых огнях. Даже окна в доме нашей знакомой были как в конструкторском бюро 80-х – на всю стену. Всё потому, что во вторую мировую город уничтожили чуть ли не под корень, и теперь его отстраивают в лучших традициях Икеи, хотя старый центр всё-таки есть. От нового его отделяет длиннющая кишка вокзала и ещё более длиннющий торговый центр. Как машина времени: из двадцать первого века в восемнадцатый нужно пробраться через шопинг-лабиринт длиной в десять минут.

Утрехт – небольшой студенческий город сродни Кардиффу, так что за два дня до нового года мы успешно посетили все злачные места. От перестроенной в бар церкви до «весёлого корабля», который по идее должен олицетворять всю порочность голландских наркотических законов, но оказался похож на местную «Пузату Хату» для любителей травки, только с чистыми туалетами и официантами в белых рубашках, которые продавали исключительно безалкогольные напитки, и ровно в час ночи всех нас, курящих и не курящих, выгнали в туман.

31го мой организм решил, что уже всё повидал и отведав сто миллилитров красного вина за ужином, решил, что пора «прилечь». Сказав моей компашке: «я вас догоню», я на минутку прилегла. На часах было девять вечера. Ну а проснулась я уже в 2017 году! А точнее в два часа ночи, как раз вовремя, чтобы схватить чемодан, добежать до вокзала, вскочить в первый утренний поезд до аэропорта и как недоделанная золушка выбраться из Европы в последний день Шенгенской визы. В Лондоне все сотрудники аэропорта, включая уборщика в туалете, поздравили меня «с наступившим», я только кивала и в лучших традициях сказок про сонных барышень в последующие дни дрыхла, пересматривая рождественские сказки.

Всё-таки сказывается, что организм привык до 13го января лежать горизонтально. На работе 3го числа я еле сидела. Чтобы объяснить коллегам и соседям недееспособное состояние моего организма, пришлось 6го числа устроить украинское Рождество. И вот все эти недели у меня совершенно не было ощущения праздника, но накануне Рождества случилось «чудо-юдо». Вечером после работы я шла в резиновых сапогах под дождём домой, и вдруг увидела пушистую зелёную ель. Она стояла под чьим-то забором в аккуратном пакете в ожидании отправления на своё ёлочное кладбище. И она была… прекрасна. Я вернулась домой, поужинала, включила «Морозко». Но мысль о ёлке не отпускала. Прямо в пижамных штанах в резиновых сапогах и в плаще я вернулась к ней. Ель выглядела ещё лучше, намекая «возьми меня». Я позвонила в дверь и уточнила у открывших мне сонных корейцев, нужна ли им «Кристмас трии». Они помотали головой и были рады-счастливы сдыхаться от этой обузы, которая всё ещё шикарно пахла хвоей и создала то самое ощущение чудесной новогодней неожиданности. Самый смак случился, когда на следующее утро проснулись мои соседи и увидели в кухне ёлку. У большинства из них дома только пластмассовые ветки, так что они неделю ходили с открытыми ртами. 6го сделала все три блюда, которые умею – шарлотку, кутю, пару салатов. «Вечера на хуторе близ Диканьки» в английском переводе (это ад, друзья) дополнили общее безумие Рождества, и, как я надеюсь, помогли немного очистить мою карму после эпического прогула Нового Года.